【在宅ワーカーは要注意】顔の筋肉を侮るな!老けたくなければ笑え

OLを辞め完全に独立して四年ほど。

在宅ワーカーへの転身で運動不足になることは予測できていたのですが、独立二年目くらいから気になりはじめたのは「老け」でした

OL時代は毎日着飾りキラキラ輝いていたはずなのに、在宅ワーカーになってから誰が見てもわかるほど疲れ顔になり老け込んでしまったんです

外に出ないからとメイクをしないのが悪いのか?とバッチリメイクをしてみてもパッとせず、年のせいかとも思いましたが同年代の友達はまだまだきれい。

少しでも若返ろうと筋トレをしていたときに、ふと思いました。

「顔の筋肉って筋トレしなくていいの?」

その瞬間、私が何を怠っていたのか気づいたのです。

「私、もう四年近く笑ってない…!」

週5日出勤していろんな人に会い、あちこちで営業スマイルをばら撒いていた私は在宅ワーカーになってから、常に無表情だったんです。

はい。

6月25日、作り笑いはじめました。

ということでこの記事では、顔の筋肉を侮るなという医学的根拠のない民間療法めいた話を長々としようと思います。

この記事はこんな人におすすめです
  • 在宅ワーカーやあまり人に会わない人
  • コロナでマスク生活を強いられるようになり仮面の下は無表情の人
  • コロナでテレワークになった人
  • あまり笑わない人、ポーカーフェイスさん
  • 老けて悩んでる人
  • ドライアイに悩んでる人
  • 原因不明の歯痛に悩んでる人

もくじ

作り笑い生活をはじめて実感したこと

たった十日で驚くほどの効果がありました

私がやったことは、「休み休み作り笑いをすること」だけです。

声に出して笑うのではなく、仕事用のデスクに鏡を置いて「人に好印象を与えられるような笑顔」を浮かべるようにしました

ずっと笑っていなかったからか、ニコニコしているだけで顔の筋肉に負荷がかかってくるのを感じます。

その後も、ニコニコして疲れたらやめ、またしばらくしたらニコニコするのを繰り返すこと一カ月。

自信を持って効果があったと言えるのは次の項目。

  • 見てわかるほど疲れ顔が改善
  • 肌荒れ・顔色が改善
  • ドライアイが改善
  • 一年ほど悩まされていた原因不明の歯の痛みが消えた
  • 涙袋がぷっくりしだした
  • 前向きになれる

でも、心のどこかで「気持ちの問題なのでは?」と思う自分もいたので、私が感じた効果と笑顔の関連性を調べてみました。

【疲れ顔】には笑顔で表情筋を鍛えろ

年齢を重ねて顔のシワやたるみが気になってきた…。 そんな時は、もしかしたら「笑う回数」つまり「笑顔」が減っているのかもしれません。
笑顔がもたらしてくれる、驚きの美容効果についてご紹介しましょう。

笑顔が美容に良い理由その1【表情筋が鍛えられる】
普段、何気なく生活をしている分には顔の表情筋はほとんど使いません。しかし満面の笑顔になる時には、表情筋を全体的に使っています。

つまり笑う機会が減っている場合は「表情筋を使わない=表情筋が衰えてしまう」のです。
表情筋の衰えは肌のハリを失わせ、シワやたるみの原因となり見た目年齢を上げてしまいます。

キュッと上がった口角を取り戻したいなら、笑顔を増やすべきだと言えるでしょう。

出典:美容コラム

普段あまり考えることはありませんが、顔にもいろんな筋肉があります

無表情では表情筋が怠けている状態になっているので、顔にも筋トレが必要のようです。

顔でダンベルを持ち上げるのではなく、「笑顔」を浮かべるだけなので簡単ですね。

考えてみれば、笑顔がすてきな女優さんはいつまでもきれい!(もちろんお金もかけてるとは思いますが…。)

私は面倒くさがりなので「作り笑いをするだけ」ですが、表情筋のトレーニングで検索してみると「顔ヨガ」や「手を使って負荷をかけながらするトレーニング」などもありました。

気になる方はググってみてください。

【ドライアイ】には笑顔で眼輪筋を鍛えろ

去年の暮れほどから急にドライアイの症状が出てコンタクトが使えなくなり、眼科にかかっても治らず眼鏡生活を強いられていました。

朝起きると目が乾きすぎてまぶたが眼球にくっつき、目薬をささないと目が開かないほどだったのですが、その症状が改善しはじめたんです。

もしや?と思い試しにコンタクトをつけてみると、前まで装着から10分ほどで目が真っ赤に充血してしまっていたのがなんともないではありませんか…!!

そこで調べてみると

眼輪筋(がんりんきん)
眼輪筋は目の周りを囲んでいる表情筋だ。目を閉じたり開いたりする時に使われるほか、涙嚢を動かして涙を溜めておく役割も果たしている。そのため、眼輪筋が衰えると、目元のシワやたるみだけではなく、ドライアイなどのトラブルを誘発してしまう可能性も高くなる。

出典:表情筋を鍛える男性はモテる!?素敵な笑顔を手に入れる顔トレ5選

ドライアイの原因は長時間のパソコン作業だと思っていたのですが、眼輪筋が衰えることもその要因となることがわかりました。

【関連記事】「ドライアイ」について‐石川眼科医院

引用しにくかったのでリンクだけ貼っておきますが、眼科医さんのブログにもドライアイの原因に眼輪筋の衰えがあることが書かれています

眼輪筋が衰えることでまばたきがうまくできなくなり、結果ドライアイを発症するそうです。

私のドライアイの症状が改善したのは、作り笑いをするときに口元だけでなく目も笑うように心がけていたから表情筋と一緒に眼輪筋も鍛えることができたからだと思います。

1.目を細める眼輪筋トレーニング
やり方
1.下まぶたに力を入れて目を細める。下まぶたを上にあげるようなイメージで。
2.その状態のまま20秒間キープする。
目安の回数:5回を1セットとして1日3セット

出典:眼輪筋のトレーニングで目元をケアしよう!若々しい目をキープ

ちょうどこんな感じ。笑うと目を細めるような表情になるので、これが効いたみたいです。

涙袋が若い頃のようにぷっくりしだしたのも、眼輪筋が鍛えられたからでしょうね。ヒアルロン酸いらず。

作り笑い、恐るべし。

【原因不明の歯の痛み】には笑え

一年ほど前から熱いものを食べると左上の犬歯付近がツーンと痛み、歯医者に二軒かかりましたがわからないと言われ、行きつけの歯医者(韓国)に駆け込むため海を渡りました。

「熱いものが沁みるのは末期」という先生の話にショックを受けながらレントゲンとCTまで撮ってもらったのですが、結局原因不明。

毎日食事のたびに「痛ぇぇぇぇ!!!」と叫ぶ他になんの手立てもなかったんです。

その歯の痛みが作り笑いをはじめると嘘のように消えてしまいました

◆顔の筋肉

顔には、以下の図のように、いくつかの筋肉があり、食べ物を噛んだり、表情を作ったりしています。筋肉は筋膜に覆われています。

顔の筋肉の中で、咬筋(こうきん)と側頭筋(そくとうきん)は、咀嚼筋(そしゃくきん)とよばれ、食べ物を噛むために重要な役割を果たしています。この筋肉に痛みがあると、「歯に原因がない歯痛」を感じることがあります。

出典:歯とその周りの構造とはたらき

調べてみると咀嚼筋に痛みがあると歯に原因のない歯痛が起こるそうなのですが、

咀嚼筋の上に表情をつかさどる表情筋があります。

出典:おもしろい歯のはなし

咀嚼筋の上に存在するのは表情筋…!

作り笑いをすることで表情筋が動き咀嚼筋にいい刺激を与えたのかも知れません。

あくまで予測ですが、一年以上も悩まされていた痛みが作り笑いをはじめて数日でなくなったのはやっぱり何か関係があるのではないでしょうか?

完全に予期せぬ副産物で万々歳です。

【肌荒れ・顔色】も笑えばなんとかなる

三十代だし仕方ないのか?と思っていた肌荒れと顔の血色の悪さがよくなったんです

笑顔が美容に良い理由その3【血行】
血行不良が美容の大敵だってご存知でしたか。 血行が悪くなると肌の新陳代謝を衰えさせてしまいます。
肌の新陳代謝が鈍ると正しいターンオーバーが行われず、シワが生じる、たるみができるといった原因になります。

笑顔は表情筋を使うために、その周辺のリンパや血液の流れを促します。
つまり笑顔を作ることで、新陳代謝のアップも期待できてしまうのです。
もしかしたら、透明感のあるバラ色の頬を取り戻せるかもしれません。

出典:美容コラム

それもこれを読んで、表情筋を使わなかったのでリンパや血液の流れが滞っていたことに気づきました。

一度吹き出物ができると治りも遅く年齢のせいにしていましたが、このままずっと笑顔でいると治りが早くなるかも?

【前向き】になりたければ笑え

鏡に映る自分が無愛想だと、ブスに拍車がかかるんですよね。

老け込んだ自分をできれば見たくない…とここ数年あまり鏡を見ないようにしてたのですが、ふいに鏡に映った自分が笑顔だと幸せだと錯覚し前向きになれるんです

無愛想な人よりもニコニコした人の方が好感度が高いのは、他人だけじゃなくて自分にも言えることなんですね。

たとえ作り笑いでも、笑顔の自分を見えば「今日もがんばったな~お疲れ自分!」と心が穏やかになり、自分をいたわれるようになりました。

これこそ気持ちの問題だと思っていたのですが、それにはちゃんと理由があったようです。

笑顔が美容に良い理由その2【副交感神経を働かせる】
私たちの心身をコントロールする自律神経には、「交感神経」と「副交感神経」の2つがあります。
交感神経には人を緊張させ、副交感神経には人をリラックスさせる役割があります。

本来これらがバランス良く働けば健康状態が保たれるのですが、ストレスなどで乱れると交感神経が常に優位となり 不眠や不安感に繋がってしまいます。
不眠が続けば肌の老化を促進させますし、体調を崩してしまう恐れも出てきます。

その自律神経のバランスの乱れを整えるのが、なんと笑顔なのです。
笑うだけで自然と副交感神経が働いてリラックスモードに入り、心地よい眠りを促します。

出典:美容コラム

笑顔が自律神経の乱れを整えてくれるんですって。

笑顔って、すごい。

まとめ

この記事では、【顔の筋肉の衰えが予期せぬ不調を招くことがある】ということを紹介しました。

あくまで私の経験とネットで拾った情報を合わせた民間療法のようなものなので、医学的根拠があるわけではありません。

それでも、笑う門には福来たる

在宅ワーカー歴が長い人やコロナの影響でテレワークになった人、接客業だけどマスクをつけるようになりマスクの下は笑ってない人など、無表情でいることが多い人は無理のない範囲で意識的に笑顔を作ってみませんか?

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